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科学狂想:12万年后男人将不复存在

作者:佚名  文章来源名仕 录入时间:2008-9-22 10:14:14

 

  根据最新的英国科学家预测,将来男人完全有可能变得象女人一样生育。所以,研究性染色体的顶尖专家布莱恩·赛克斯教授,认为男性在未来完全有可能消失。这一天真的会来到吗?

  单极世界:绝非虚构的未来

  时间:12万年后,某周末,地点:地球某婴儿培育中心

  Mary Xu,30岁,某太空生态生产基地总裁。此时她正坐在 “极光号”超光速飞翼的头等公务舱里,以7倍光速向地球疾驰。座下的电子座椅传感探头,记录着她的血压、心率等生理指标,并输入到中央监测系统。在Mary还没有抵达培育中心之前,飞翼上健测中心传来的数据就已经传送到婴儿培育中心。各项指标显示,现在正是创造一个健康宝宝的大好时机。

  10分钟后,飞翼降落在亚洲婴儿培育中心,与Mary相爱8年的同性伙伴Tina Zhao已经等候多时。她们此行的目的是孕育一个“染色体婴儿”,她们感情的结晶。

  中心医生从Tina身上取出卵子,与Mary的卵子结合培育。诞生的孩子身上具有相同的能够交换的X性染色体,并且重要的是,这不是复制Mary和Tina任何一个人的生殖性克隆,而是通过二人基因的混合产生的独立个体。和我们这个年代的孩子一样,像谁或者不像谁,或者两个都不像,都是概率性事件,也是最值得人们期待的生命奇迹。

  虽然我们已经无数次从好莱坞大片中看到上述场景,但是打心眼里来说,你我都宁愿把它认为是女权主义者的口号。然而现在也许我们不那么坐得住了,因为人类遗传和生物学研究的最新证据表明,12.5万年以后,也许地球上真的会出现一个完全没有男人的单极世界。

  雄性之患:没Y的XX男人

  目前为止的研究表明,男性特征由Y染色体中SPY基因决定。但是世界Y染色体研究领域的顶尖科学家之一、澳大利亚国立大学的遗传学家詹妮·格雷夫斯教授却发现,男性体内其他染色体的“决定男性特征”的基因,将会逐渐取代Y染色体SPY基因的作用。这意味着没有Y染色体的男性和有Y染色体的男性渐渐分道扬镳,最终一个新的原始人种将横空出世。

  格雷夫斯教授的研究告诉我们,尽管男人拥有强健的肌肉,却被天生的弱项所困——Y染色体。除了患先天疾病的概率增加,还可能因此而导致未来某一天里,男性从地球上完全消失。因为从3亿年前到现在,人类原始Y染色体的大部分基因都已失去。原人类Y染色体的1438个基因已失去1393个。照此速度,最多再过1500万年,Y染色体将失去最后的45个基因。

  失去Y染色体的男人没有生育能力,但不排除其中一小部分能够以各种方式把新的性别决定基因传给后代,因此教授假定,新的人类原始物种很可能按照这种方式诞生。”

  虽然该研究结论还存在很大争议,比如同样从事该领域研究的澳大利亚默多克儿童研究院的安德鲁-辛克莱教授认为,格雷夫教授的“Y染色体消亡,出现新人种”假设只是“理论上可能”,而不是在现实中出现。

  但是同样是辛克莱的另一项XX男性研究表明:没有Y染色体XX男人现象,在每15万男性里面就会出现一例。从这一点说明,的确存在取代Y染色体的新基因,只不过我们还没有发现。XX男人具有男性特征。大约有10%的患有Y染色体缺失的男性有一小部分Y染色体附着在X染色体上,并携带睾-丸决定基因。

  事实上,如果真的出现没有Y染色体的男人,我们的确很难把他们称为原始意义上的男人。把他们称为新个体,或许新物种,也许更加合适一点。

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  染色体之忧:先天不足的Y

  其他从事染色体研究的遗传学家正在从另一方面验证着格雷夫教授教授的预言。就像人所共知的,Y染色体支撑着人类的繁衍生息,但令人不安的是,它异常“脆弱”,存在着先天的不足和缺陷。

  要了解Y染色体的缺陷,我们需要先来看看,人类始祖是怎样和猿猴或者黑猩猩“划清界限”的。在漫长的进化中,温度,饮水,空气,阳光,所有的自然环境都会引发基因突变。突变的“成果”可能一代消亡,也可能被传承或者发扬光大,——取决于这种突变是否有利于生存和繁衍。比如糖尿病基因,这种至今为止困扰地球上数亿人的疾病,就曾经是冰河时代的祖先们用来抵御严寒的基因突变。环境催逼下,突变者强韧生存并传播基因,未突变者脆弱死亡并终结,这就是达尔文的进化论。

  不幸的是,我们并非一直生活在冰河时代,这就对我们的基因发出了“双重要求”。它们需要携带能够适应目前环境的遗传信息,也需要保持原有那些有用的遗传信息不走样,否则,频繁突变的结果将是灾难性的。

  很明显,在遗传的过程中,母亲的染色体更为出色和稳定一些。如果一条X染色体发生了损伤,那么另一条上携带的信息尚且能够“互补”;但是如果只有一条Y染色体,那么这种损伤造成的损失是永久性的,并且会在所有的男性后代中代代遗传下去,——因为X染色体既可以传给儿子也可以传给女儿,而Y染色体只能由父亲传给儿子。

  由于Y染色体是通过男性精子传给下一代的,染色体每多复制一次,发生基因突变的概率就放大一点。基因突变会使新一代Y染色体不能百分之百的遗传上一代Y染色体的功能,这样,经过一段时间后,原始Y染色体的功能就会不复存在。也就是说,由于Y染色体重组能力下降,不能有效更正出了问题的DNA,会导致DNA链不断毁坏和缩短,从而渐渐使Y染色体上的基因彻底丢失。

  不像其他的染色体,Y染色体没有机会与别的任何染色体混合,这样它不能利用有性生殖提供的机遇与其他染色体交换DNA。———这是一个可悲的讽刺,因为正是Y染色体首先将男性从女性中区分出来。Y染色体从一个男人传递给另一个男人,他不能通过基因重组修复自身的变异。

  更有甚者,由于Y染色体长时间禁闭在男性种系中,因此会遭受比别的染色体更高的突变几率。为保持精子的不断形成,雄性生殖细胞和它们的DNA分裂非常非常频繁。而大多数的突变就发生在DNA链条分裂和复制的过程中。因此,Y染色体从本质上就是不稳定的。科学家估计,在大概5000代也就是12.5万年后,男人的生殖能力将大约只有现在的1%。现在已经知道,Y染色体的突变会降低男性的生殖能力。当然,我们已经目睹了男性生殖能力一直以来的缓慢下降,也许最终指向的结果是,男人将不再具有自然生育能力。

  12万年后Y染色体将可能消失,男子汉将不复存在!听上去很让人汗颜的预测。然而来自剑桥怀特黑德生物研究所的大卫-佩奇平静地告诉我们:Y染色体已经很好的完成了自己的责任,在什么时候被淘汰出局,一点也不值得奇怪。当然,即使这不会给人类带来灭顶之灾,也会导致我们现在这个种属的变化,也就是说,人类将变成与现在不同的另一类物种。

责任编辑:顾苗
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